20 tahun lalu, Putin membalik seluruh orientasi strategis Rusia di atas kepalanya. Apakah dia siap melakukannya lagi?

Sebuah artikel baru-baru ini di South China Morning Post. Mengemukakan bahwa “Celah telah dibuka dalam hubungan Rusia-China.”. Memang, daftar perbedaan antara Moskow dan Beijing telah tumbuh secara signifikan dalam beberapa bulan terakhir.

Pertama, peringatan 160 tahun Vladivostok dianggap sebagai penghinaan terhadap Tiongkok. Karena kota ini adalah ibu kota wilayah yang dianeksasi oleh Kekaisaran Rusia. Pada tahun 1860 setelah Tiongkok kalah dalam Perang Candu Kedua. Kedua, Rusia menandatangani kesepakatan senjata. Dengan India tak lama setelah New Delhi dan Beijing memasuki konfrontasi militer di sepanjang perbatasan yang disengketakan di Himalaya. Sementara itu, China masih menunggu pengiriman sistem misil antipesawat S-400. Yang awalnya “tertunda” karena merebaknya pandemi COVID-19 namun kemudian diberi label “ditangguhkan” oleh Moskow.

Namun, yang paling signifikan dari retakan ini adalah saran. Yang diduga dari New Delhi, bahwa Rusia dapat bergabung dengan pengelompokan Indo-Pasifik yang dipimpin AS. Sesuatu yang menurut Maria Siow dari SCMP. Dianggap oleh komentator Tiongkok sebagai “pengkhianatan terhadap Tiongkok “Dan” ide yang eksplosif seperti meminta Rusia untuk bergabung dengan NATO. ”

Dari NATO ke China dan Kembali lagi?

Artikel yang berjudul “Bisakah Rusia memihak AS dan India melawan China?” tidak memberikan jawaban pasti, tetapi harus dianggap sebagai cerminan dari fakta bahwa China semakin meragukan apakah Rusia. Masih merupakan negara yang tidak memiliki atau mencari jalan keluar dari ketergantungannya yang meningkat pada China.

Bahwa Rusia mungkin mencari jalan keluar bukanlah hal yang mengejutkan. Pandemi COVID-19 telah memperburuk semua masalah yang dimiliki Moskow dengan hubungannya dengan Beijing. Sedemikian rupa sehingga baru-baru ini Rusia sering digambarkan perlahan-lahan dimakan oleh sekutunya yang unggul secara ekonomi. Akan menjadi satu hal bagi Moskow untuk mengakui bahwa China lebih merupakan ancaman daripada sekutu. Tapi untuk bertindak berdasarkan itu akan menjadi cerita yang sama sekali berbeda.

Namun demikian, preseden seperti itu ada. Telah dijelaskan dalam banyak kesempatan bagaimana, sejak Vladimir Putin naik ke tampuk kekuasaan pada tahun 1999. Rusia telah berbalik dari aspirasi untuk bergabung dengan aliansi transatlantik. Tujuan itu sebagian besar mengatur kebijakan luar negeri Rusia pada 1990-an dan bahkan menghasilkan pernyataan terkenal Vladimir Putin. Pada tahun 2000 mengenai kemungkinan akses Rusia ke NATO sesuatu yang tidak terpikirkan sekarang seperti sebelum runtuhnya Uni Soviet.

Faktor-faktor Pendukung

Dua faktor yang sama yang berkontribusi pada pembalikan sikap pro-Barat Rusia 20 tahun lalu bertanggung jawab. Atas fakta bahwa Moskow sekarang mungkin bersedia secara signifikan memperkuat pendiriannya terhadap China. Faktor pertama adalah eksperimen sia-sia Rusia dengan demokrasi liberal Barat setelah runtuhnya Uni Soviet pada tahun 1991; yang kedua berisi tentang pergeseran strategis di sekitar Rusia ekspansi NATO. Di Eropa Tengah dan Timur pada 1990-an dan dua perang pimpinan AS, berikutnya di Timur Tengah pada 2000-an. Menjadi contoh yang paling menonjol. Di Kremlin, hal ini dianggap mengancam secara eksistensial.

Karena kedua masalah ini sampai taraf tertentu sedang diputar ulang, penting untuk menguraikan keduanya sebelum sampai pada kesimpulan. Bahwa Baratlah yang lebih unggul dalam permainan ini dan, dengan ekstensi. Yang memungkinkan Rusia Putin untuk menemukan Keseimbangan baru. Antara China dan Barat ternyata bisa menjadi langkah penting untuk menahan aspirasi China untuk mendikte persyaratan di panggung global.

Asal Usul Poros Cina-Russia Modern

Pada November tahun 2000, Vladimir Putin menerbitkan artikel terprogram. Dia menulis:

Rusia selalu merasa dirinya sebagai negara Eurasia. Kami tidak pernah lupa bahwa sebagian besar wilayah Rusia ada di Asia. Terus terang, kami tidak selalu memanfaatkan keunggulan itu. Saya pikir waktunya telah tiba bagi kita, bersama dengan negara-negara Asia-Pasifik. Untuk beralih dari kata-kata ke tindakan dan untuk membangun hubungan ekonomi, politik dan lainnya. Rusia saat ini memiliki setiap kesempatan untuk ini.

Pernyataan ini tidak diragukan lagi mencerminkan betapa dalamnya Rusia kecewa dengan hasil keterikatannya selama satu dekade dengan sistem demokrasi Barat. Moskow sekarang memandang Asia menawarkan Rusia jalan untuk mendapatkan kembali posisinya. Sebagai “negara lapis pertama.” Ini telah menjadi impian Putin sejak ia. Sebagai letnan kolonel KGB di kota Dresden, Jerman Timur, menyaksikan runtuhnya Uni Soviet.

Perkembangan Hubungan Kedua Negara

Alexiei D. Voskressenski (yang berkontribusi pada “China dan Dunia” komprehensif yang diterbitkan tahun ini oleh Oxford University Press. Dengan bab tentang pengembangan hubungan Sino-Rusia) menggambarkan bagaimana kurangnya dukungan. Yang tulus untuk ekonomi Rusia dari Barat pada 1990-an telah digunakan oleh Beijing. China dengan tepat memastikan bahwa Rusia yang miskin. Adalah bahan yang hilang dalam ramuan yang akan memungkinkan China untuk mengubah dirinya menjadi negara adidaya global sejati. Voskressenski mendokumentasikan bagaimana kontrak militer bernilai miliaran dolar. Memungkinkan China “untuk meningkatkan persenjataan generasi kedua pasca-perang menjadi yang keempat. Sedangkan Rusia mampu mempertahankan kompleks industri-militernya setelah pecahnya Uni Soviet.”

Hubungan militer pertama ini memungkinkan kerjasama ekonomi dan politik yang beragam untuk berkembang antara Rusia dan Cina. Antara 1996 dan 2008, tidak hanya sengketa perbatasan Tiongkok-Rusia yang berlangsung selama setengah abad secara bertahap diselesaikan. Tetapi pertukaran perdagangan dan investasi Tiongkok di Rusia juga tumbuh secara eksponensial. Proses tersebut bahkan menghasilkan pembentukan dan pengembangan Shanghai Cooperation Organization (SCO). Yang pada tahun 2017 juga telah menerima India dan Pakistan sebagai anggota.

Mereka yang berada di Rusia yang memperingatkan terhadap hubungan dekat dengan China. Sebenarnya hanya mendapat sedikit dukungan karena kurangnya argumen mereka. China telah, untuk jangka waktu yang lama, menahan diri dari menggunakan kekuatannya di panggung global. Setidaknya dibandingkan dengan apa yang mampu dilakukannya dengan kekuatan ekonomi, politik, dan militernya.

China yang Tegas, Rusia yang Khawatir

Situasinya sekarang sangat berbeda karena dalam beberapa tahun terakhir China tiba-tiba mulai menarik semua persyaratan yang dimilikinya. Sengketa di Laut Cina Selatan telah menjadi perhatian internasional yang utama; perselisihan terkait otonomi Hong Kong telah melibatkan separuh dunia; konfrontasi militer baru-baru ini dengan India menyebabkan beberapa lusin tentara tewas atau terluka di kedua sisi.

Khususnya, China tidak lagi menahan diri untuk tidak terlibat secara terbuka di bagian dunia. Yang dianggap Rusia sebagai wilayah pengaruhnya yang tak terbantahkan. Ada daftar panjang, tetapi contoh terbaru terjadi selama kerusuhan pasca pemilu di Minsk. Di mana pasukan keamanan Belarusia menggunakan truk lapis baja yang diproduksi di China untuk melawan para demonstran damai.

Bukan rahasia lagi bahwa selama bertahun-tahun China Xi Jinping semakin memberikan dukungan kepada Alexander Lukashenko dari Belarusia. Dalam upayanya untuk mempertahankan kemerdekaan dari Rusia Putin. Yang mendesak integrasi politik dan ekonomi yang lebih dalam antara Minsk dan Moskow. Penting untuk digarisbawahi bahwa proses ini telah diperkuat secara signifikan sejak invasi Rusia ke Ukraina. Dan aneksasi Krimea peristiwa yang membuat Putin tidak dapat menggunakan Eropa dan Barat sebagai penyeimbang pengaruh China.

Pandemi Perburuk Hubungan

Namun, pendulum mungkin telah berubah terlalu jauh ketika China menggunakan dampak ekonomi dari pandemi virus korona terhadap Rusia. Meskipun kita tidak tahu apakah Putin melanjutkan perang harga minyaknya yang terkenal. Melawan Amerika Serikat dan Arab Saudi dengan atau tanpa setidaknya sedikit dukungan dari China, Beijing tidak dapat disangkal lagi. Membiarkan Moskow menguras cadangan berharganya selama berminggu-minggu sebelum memutuskan hubungan: Tiongkok tiba-tiba membatasi pembelian minyaknya. Di Timur Tengah dan secara pesat (sebesar 31 persen jika dibandingkan dengan 2019). Meningkatkan pangsa minyak yang dipasoknya dari Rusia.

Selain itu, garis hidup ini berakhir dengan langkah yang mencurigakan: Analis Wood Mackenzie yang dikutip oleh Reuters memperkirakan. Bahwa harga yang rendah dan melimpahnya minyak telah memungkinkan China untuk meningkatkan cadangannya menjadi 1,15 miliar barel tahun ini.

Minyak sebagai Komoditas Penting

Ini adalah jumlah yang strategis, karena kepemilikan lebih dari satu miliar barel sudah cukup bagi China untuk menopang dirinya sendiri. Selama hampir tiga bulan kira-kira jumlah waktu yang dibutuhkan minyak untuk dibeli dan dikirim dari sudut mana pun di dunia. Secara efektif, Rusia tidak hanya kehilangan klien dan memperdalam ketergantungannya pada China. Tetapi Beijing juga berhasil melepaskan dari tangan Moskow satu-satunya aset yang dimilikinya saat melakukan tawar-menawar dengan China. Pengaruh kedekatan geografis yang dikombinasikan dengan infrastruktur jalur pipa yang berkembang dengan baik.

Di masa depan, Beijing yang akan mendikte harga minyak ke Moskow. Mengingat bahwa produksi minyak menyumbang sekitar 16 persen. Dari PDB Rusia dan sebagian besar pendapatan pemerintah federal, China akan keluar dari pandemi. Dengan dominasi ekonominya atas Rusia yang diperkuat seperti yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Langkah ini sangat mirip dengan hal yang memicu pembalikan Rusia. Dari jalur yang dimaksudkan untuk menuju keanggotaan NATO hampir dua dekade lalu. Saat itu, Putin menganggap serangan yang dipimpin AS di Afghanistan. Dan khususnya di Irak, sebagai tindakan yang akan membuat Rusia mengepung. Membuatnya tidak mampu membela diri dan secara efektif menghapus Moskow dari daftar negara-negara lapis pertama.

Pilihan Beracun untuk Barat

Bisa dibilang, China sekarang telah melangkah terlalu jauh dengan cara yang sama seperti yang dilakukan Barat 20 tahun lalu. Membuat Moskow terbuka untuk penyesuaian kembali yang signifikan atas posisinya antara China dan Barat. Sesuatu yang ditandai dengan daftar “celah di Hubungan China-Rusia”oleh South China Morning Post.

Terserah Barat (mengingat bahwa peluang Donald Trump untuk terpilih kembali agak diragukan. Orang dapat berbicara tentang “Barat” tanpa tanda tanya) apakah ia akan memilih. Untuk berdialog dengan Moskow agar memungkinkan Rusia untuk menjauh dari China.

Tidak mudah melakukan ini tanpa mengorbankan nilai-nilai dasar yang dijunjung tinggi oleh Barat. Daftar masalah yang telah terakumulasi sejak 2014 sangat besar, mulai dari Ukraina, Belarusia. Dan Georgia, melalui banyak peracunan dan pembunuhan politik yang dilakukan di Rusia dan negara lain. Hingga campur tangan Rusia dalam proses demokrasi di AS, Inggris, dan banyak lainnya. negara.

Namun yang dipertaruhkan adalah kemampuan untuk membatasi kemampuan China untuk menggunakan Rusia sebagai gudang bahan mentah dan sumber teknologi militer. Selain itu, Rusia yang tidak terlalu bergantung akan dapat menghalangi Inisiatif Sabuk dan Jalan Beijing. Dan dengan demikian membatasi dominasi China di Asia, tempat serangan global China didirikan.

Bisa dibilang, mengingat sinyal yang datang dari Kremlin. Mungkin inilah saat yang tepat bagi Barat untuk memberi Vladimir Putin kondisi. Yang memungkinkan Moskow melarikan diri dari sela-sela rahang Beijing.

Stanislaw Skarzynski adalah jurnalis Polandia yang tinggal di Inggris. Yang saat ini menjabat sebagai koresponden urusan global untuk Gazeta Wyborcza (Polandia).