Artikel ini dibuat berdasarkan teks dari presentasi yang disiapkan untuk Program Kongres Institut Aspen tentang “Hubungan AS-Rusia,” Berlin, 15-21 Agustus 1999.

“Kami terjebak di tengah-tengah antara ekonomi komando terencana dan ekonomi pasar normal. Dan sekarang kami memiliki model yang jelek — hasil persilangan dari dua sistem. ”
—Boris Yeltsin, State of the Union

Februari 1999

Sudah satu tahun sejak keruntuhan finansial Rusia pada Agustus 1998. Peristiwa dramatis tersebut memaksa perubahan besar dalam pemikiran di dalam dan di luar Rusia tentang prospek jangka pendek ekonomi Rusia. Optimisme yang berlebihan berubah menjadi pesimisme dan sinisme yang dalam. Sayangnya, kami masih jauh dari cukup mengakui sejauh mana masalahnya. Ekonomi macam apa itu? Apakah itu ekonomi terencana yang hampir tidak direformasi? Apa itu ekonomi setengah reformasi, ekonomi pasar yang sangat cacat? Atau apakah itu sesuatu yang berbeda dari titik awalnya. Ekonomi terencana atau titik akhir yang diinginkan ekonomi pasar yang maju?

Kebingungan itu dicontohkan dengan campuran metafora dalam kutipan dari Boris Yeltsin di sebelah kanan. Metafora ini tidak hanya bercampur: mereka juga tidak sesuai. Hibrida bukanlah titik tengah evolusi. Ini mewakili entitas yang berbeda, yang mungkin atau mungkin tidak mampu mengabadikan diri. Metafora biologis adalah metafora yang baik untuk pembangunan ekonomi Rusia. Rusia tidak “setengah jalan” ke pasar. Bahkan tidak ada di jalur itu.

Ekonomi Rusia telah bermutasi. Ini adalah hibrida, sistem ekonomi yang berbeda, bukan ekonomi komando yang tidak dimonetisasi atau ekonomi pasar yang menghasilkan uang. Ini adalah sesuatu yang secara kualitatif baru, dengan aturan perilakunya sendiri. Berikut ini saya akan membahas sifat dari sistem ini, dan menggunakannya untuk menyusun beberapa skenario untuk masa depan. Sayangnya, ada satu skenario yang saya anggap sangat tidak mungkin dianggap tidak layak untuk dipertimbangkan. Itu adalah bahwa Rusia akan memiliki ekonomi pasar yang “normal”, yang dicirikan oleh pemasaran, monetisasi, dan modernisasi.

Ekonomi Virtual

Tesis yang akan saya uraikan adalah apa yang oleh Profesor Barry Ickes dari Pennsylvania State University. Saya sebut ini sebagai “ekonomi virtual Rusia”. Argumen kami dimulai dengan pengakuan atas beban besar masa lalu Soviet Rusia. Karena warisan struktural dari sistem sebelumnya, sebagian besar perusahaan Rusia, terutama yang berada di sektor manufaktur inti, tidak dapat bertahan. Bahkan dalam pasar yang kompetitif sebagian, dan tentunya tidak dalam pasar yang terbuka untuk persaingan impor yang signifikan.

Nilai pasar dari barang-barang yang diproduksi perusahaan Rusia lebih kecil daripada nilai yang dibutuhkan untuk memproduksinya. Namun kehancuran industri-industri ini secara sosial dan politik tidak dapat diterima. Bahkan ketika secara ekonomi rasional untuk menutup dan menggantikan mereka. Hasil dari perjuangan perusahaan ini untuk bertahan hidup — dan dari sebuah konsensus sosial bahwa mereka harus bertahan hidup. Itu adalah sistem ekonomi yang aneh, baru, dan mungkin unik, yang telah berkembang di Rusia.

Produksi Barang

Dalam sistem ini, perusahaan dapat terus memproduksi barang-barang yang pada dasarnya tidak kompetitif. Umumnya merupakan produk yang sama yang mereka hasilkan di bawah sistem Soviet. Ini diproduksi dengan cara yang sama — karena mereka menghindari penggunaan uang. Menghindari uang, melalui mekanisme barter dan bentuk pertukaran nonmoneter lainnya, memungkinkan barang diberi harga sewenang-wenang. Mereka terlalu mahal, memberikan kesan lebih banyak nilai yang dihasilkan daripada yang sebenarnya terjadi.

Kelebihan harga produksi manufaktur, terutama ketika dikirim ke pemerintah sebagai pengganti pajak atau ke penambah nilai. Terutama pemasok energi, sebagai pengganti pembayaran, adalah mekanisme utama untuk terus mensubsidi produksi yang tidak menguntungkan dalam perekonomian Rusia. Mekanisme ini merupakan motif terpenting dalam penggunaan barter dan pertukaran non moneter lainnya. Sebanyak 70 persen transaksi di antara perusahaan industri di Rusia menghindari penggunaan uang. Demikian pula, penyeimbangan, barter, dan sejenisnya menyumbang 80-90 persen pembayaran pajak oleh perusahaan industri besar ini. Demonetisasi ekonomi Rusia penting karena itulah mekanisme yang memungkinkan kehancuran nilai terus berlanjut dan disembunyikan.

Keunggulan Ekonomi Virtual

Singkatnya, ekonomi virtual memiliki dua keunggulan: pengurangan nilai dan kepura-puraan. Artinya, (1) sebagian besar ekonomi tidak menciptakan nilai. Tetapi menghancurkannya, dan (2) hampir semua orang yang berpartisipasi dalam sistem berpura-pura ini tidak terjadi. Mereka berkolusi dalam menjaga tabir nontransparency untuk melindungi kepura-puraan, sesuatu yang sangat penting untuk digarisbawahi. Jauh dari sekadar khayalan diri dan angan-angan yang tidak bersalah, kepura-puraan memiliki konsekuensi negatif yang serius. Karena ilusi bahwa ada lebih banyak nilai yang dihasilkan daripada yang sebenarnya, ada klaim yang berlebihan tentang nilai yang dihasilkan. Secara khusus, ini adalah masalah anggaran Rusia. Rendahnya tingkat pengumpulan pajak di sisi pendapatan dan kegagalan pemerintah untuk memenuhi kewajiban pengeluarannya di sisi pengeluaran, yang paling menonjol.