Facebook menghapus akun yang terkait dengan peternakan troll ‘Badan Riset Internet’ Rusia.

Kelompok troll Rusia yang ikut campur dalam pemilihan AS 2016 melakukannya lagi. Menggunakan akun palsu dan situs berita palsu untuk menyebarkan disinformasi sebelum pemilihan November, lapor Facebook.

Facebook mengatakan telah menghapus 13 akun dan dua halaman dari platform media sosialnya pada Agustus. Yang memiliki tautan ke Badan Riset Internet, kelompok Rusia yang melancarkan kampanye disinformasi pada 2016.

Dalam sebuah laporan tentang “perilaku tidak autentik yang terkoordinasi,” Facebook mencatat bahwa perusahaan menerima tip dari FBI tentang aktivitas tersebut.

Sementara laporan Facebook mencatat bahwa akun dan halaman yang terhubung dengan IRA ini berada pada tahap awal dalam mengembangkan audiens. Pembuat di belakang mereka menggunakan teknik canggih termasuk foto yang dihasilkan komputer untuk membuat persona online dan mengelola konten.

“Persona ini beroperasi di sejumlah layanan internet dan menggunakan nama palsu. Dan foto profil yang dihasilkan kemungkinan menggunakan teknik pembelajaran mesin. Dan menyamar sebagai editor berita dari berbagai negara, termasuk AS,” menurut laporan perusahaan. “Mereka merekrut jurnalis lepas. Tanpa disadari untuk menulis tentang topik tertentu dalam bahasa Inggris dan Arab.”

13 akun Facebook dan dua halaman utamanya memusatkan perhatian mereka pada pengguna di AS, Inggris, Aljazair, dan Mesir. Ditambah negara-negara berbahasa Inggris lainnya serta negara-negara di Timur Tengah dan Afrika Utara, kata Facebook.

Penghapusan akun terkait IRA dilakukan di tengah kekhawatiran bahwa Rusia, bersama dengan negara-negara lain. Meningkatkan upayanya untuk ikut campur dalam pemilu November menggunakan taktik disinformasi (lihat: Laporan Akhir: Detail Peretasan Pemilu Rusia 2016 Lainnya).

Dalam wawancara video baru-baru ini dengan Grup Media Keamanan Informasi, Christopher Krebs, direktur Badan Infrastruktur dan Keamanan Keamanan Siber AS. Memperingatkan bahwa Rusia, China, dan Iran semuanya berusaha memengaruhi pemilihan November.

Upaya yang Lebih Bertarget

Kampanye terbaru Rusia berusaha menargetkan komunitas “berhaluan kiri” di AS. Inggris dan di tempat lain dengan menyoroti masalah keadilan sosial dan rasial. Serta kontroversi politik di negara-negara Uni Eropa dan NATO, kata Facebook.

Di antara masalah dan kontroversi yang disorot oleh halaman dan akun ini adalah dugaan kejahatan perang dan korupsi Barat; isu yang berkaitan dengan lingkungan; ketegangan antara Israel dan Palestina; pandemi virus corona; kritik terhadap fracking; kampanye presiden dari Demokrat Joe Biden dan pasangannya, Kamala Harris; dan Presiden AS Donald Trump dan kebijakannya, menurut laporan itu.

Beberapa konten ini berasal dari situs berita palsu bernama “PeaceData”, yang diterbitkan dalam bahasa Inggris dan Arab. Domain yang terkait dengan situs tersebut telah didaftarkan pada 6 Februari, menurut laporan oleh Graphika. Sebuah perusahaan analisis jejaring sosial, yang membantu menganalisis akun Facebook.

Menggunakan Bantuan AI dalam Aksinya

Pencipta di balik akun dan halaman yang ditautkan ke IRA ini menyewa penulis lepas. Untuk menghasilkan subjek konten untuk situs, menurut laporan Graphika.

Kampanye disinformasi menggunakan gambar yang dihasilkan kecerdasan buatan untuk membuat persona palsu, Graphika melaporkan. Banyak dari profil palsu ini juga dibagikan di Twitter dan LinkedIn dalam upaya meningkatkan tampilan keaslian.

“Kemudahan yang mempengaruhi operasi sekarang dapat memanfaatkan pembelajaran mesin. Untuk menghasilkan gambar profil palsu adalah perhatian yang terus berlanjut,” catat laporan Graphika. “Saat ini, gambar profil yang dihasilkan AI yang digunakan oleh operasi pengaruh relatif mudah dikenali. Dan penggunaan gambar semacam itu tidak banyak menutupi petunjuk perilaku lainnya.”

Laporan Facebook dan analisis Graphika mencatat bahwa operasi Rusia terbaru kecil dibandingkan dengan upaya troll IRA pada tahun 2016. Dan tampaknya pembuat akun ini berusaha menargetkan pengguna dengan lebih hati-hati untuk memengaruhi keputusan terkait pemilu mereka. Secara keseluruhan, akun tersebut memiliki sekitar 14.000 pengikut, dengan lebih dari 200 pengikut versi bahasa Inggris dari situs-situs ini.

“Ini melanjutkan tren operasi pengaruh yang mencoba menggunakan sejumlah kecil akun. Yang lebih meyakinkan dan dibuat dengan cermat untuk menargetkan komunitas dan publikasi,” kata Graphika.

Akan Datang Lebih Banyak Lagi?

Tom Kellermann, kepala strategi keamanan siber di VMware yang menjabat sebagai penasihat keamanan siber. Untuk mantan Presiden Barack Obama, berharap untuk melihat lebih banyak perilaku informasi. Yang salah terkait pemilu oleh Rusia dan lainnya selama 60 hari ke depan.

“Direktur FBI memperingatkan bahwa musuh Perang Dingin kita sangat aktif,” kata Kellermann kepada ISMG. “Kita harus lebih peduli tentang upaya meretas daftar pemilih dan serangan integritas berikutnya.”

Leo Pate, konsultan keamanan aplikasi di firma keamanan nVisium. Mencatat bahwa platform media sosial seperti Facebook dan Twitter menjadi lebih baik dalam menemukan dan menghapus jenis konten ini. Tetapi itu mungkin tidak cukup untuk menghentikan semua disinformasi yang mungkin akan datang sebelum November.

“Sangat bagus bahwa Facebook dan platform media sosial lainnya mengembangkan proses untuk mengatasi ini,” kata Pate kepada ISMG. “Namun, upaya ini masih dalam tahap awal dan akan menarik untuk melihat apakah upaya tersebut matang. Atau bahkan berlanjut, setelah pemilihan presiden AS 2020.”

Grup Lain

Selain akun dan halaman yang ditautkan ke IRA, Facebook menghapus ratusan akun lain. Yang berpartisipasi dalam jenis perilaku tidak autentik lainnya.

Misalnya, Facebook menghapus 55 akun, 42 halaman, dan 36 akun Instagram yang ditautkan ke CLS Strategies. Sebuah perusahaan komunikasi strategis AS. Akun perusahaan tampaknya menargetkan pengguna di Venezuela, Meksiko, dan Bolivia. Dalam upaya mempengaruhi pemilihan dan politik di sana, menurut laporan Facebook.

Facebook juga menghapus 453 akun, 103 halaman, 78 grup. Dan 107 akun Instagram yang dioperasikan dari Pakistan yang berfokus pada pengguna di Pakistan dan India. Pos-pos tersebut tampaknya pro-India dan menentang pemerintah Pakistan.

Sanksi IRA

Setelah pemilu 2016, badan intelijen AS mulai membedah pekerjaan peternakan troll IRA. Untuk menentukan bagaimana mereka menggunakan posting media sosial dan berita palsu. Untuk menciptakan dan memperkuat perpecahan atas masalah yang diperdebatkan, seperti pengendalian senjata, imigrasi dan migrasi, menurut laporan berita .

IRA juga berusaha ikut campur dalam pemilihan paruh waktu 2018. Pada Oktober 2019, Departemen Keuangan AS memberlakukan babak baru sanksi terhadap sekutu dekat Presiden Rusia Vladimir Putin, Yevgeniy Prigozhin. Yang dituduh AS memberikan pembiayaan untuk IRA, serta enam karyawan, atas peran mereka dalam mencoba mengganggu. dalam pemilihan AS.