Presiden Rusia meninggalkan ruangan untuk bermanuver. Masih harus dilihat, berapa lama lagi Putin mampu membuat orang menebak.

Ada kebiasaan yang diperoleh untuk membaca yang tersirat dari semua yang ditulis atau dikatakan oleh Presiden Vladimir Putin. Mengingat dalih kekuatan negara Rusia, itu adalah kekuatan yang dapat dimengerti. Parade Hari Kemenangan, plebisit untuk menyetujui perubahan konstitusional di tengah pandemi – semua ini adalah tampilan mencolok. Dari pengambilan keputusan otokratis oleh Kremlin yang tetap bersikeras pada “demokrasi berdaulat” yang sedikit repot untuk percaya lagi.

Namun, dengan hanya membaca yang tersirat – dan dengan secara otomatis melompat ke kesimpulan paling jahat. Kita kadang-kadang kehilangan apa yang sebenarnya dikatakan pemimpin Rusia.

Pada akhir wawancara yang ditayangkan akhir pekan lalu sebagai bagian dari “dokumenter”. Yang memuat semua gloss dan pathos dari film propaganda jejak kampanye, Putin mengatakan:

“Kamu tahu, aku akan benar-benar tulus. Jika ini tidak terjadi, dalam waktu sekitar dua tahun, dan saya tahu ini dari pengalaman pribadi, alih-alih yang normal … bekerja di banyak tingkat pemerintahan [orang] akan mulai melirik mata mereka untuk mencari calon penerus. Orang-orang perlu bekerja, bukan mencari penerus. ”

Belum Memutuskan Tentang Masa Depannya

Ketika ditanya oleh pewawancara apakah dia membuat keputusan tentang masa depannya, dia memberikan tanggapan klasiknya: Tidak, dia belum. Tapi dia tidak mengesampingkan kemungkinan mencalonkan diri sebagai presiden. Dan kemudian dia tersenyum dengan sadar.

Senyum itu adalah undangan tanda tangannya untuk membaca yang tersirat – untuk menganggap apa yang telah kita putuskan tentang dia. Bahwa dia tidak pergi ke mana pun, dan bahwa sebenarnya dia telah memutuskan segalanya. Atau mungkin tidak.

Kebenaran bisa jauh lebih dekat dengan kata-kata harfiahnya daripada yang kita asumsikan. Ada logika tertentu untuk menciptakan kesan bahwa dia telah memutuskan untuk mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2024. Sambil meninggalkan opsi untuk memutuskan, sebagaimana dan ketika dia suka, apakah dia benar-benar akan mencalonkan diri sebagai presiden. Atau membiarkan pengganti yang diperiksa untuk mencalonkan diri sebagai presiden sementara dia mengawasi hal-hal dari posisi yang kuat secara nominal.

Sementara beberapa ketidakpastian membantu menjaga orang-orang pada langkah mereka, terlalu banyak dapat menjadi bumerang. Putin tahu dari pengalaman pribadi apa yang terjadi pada 2011.

Para elit pemerintah dan bahkan partai Rusia Bersatu Putin menghabiskan sebagian besar tahun itu dengan menebak. Apakah Putin akan kembali ke kursi kepresidenan dari kursi perdana menteri, atau mengizinkan anak didiknya. Dan pengganti, Dmitry Medvedev untuk mencalonkan diri lagi.

Menangkis Pertanyaan Tiap Orang

Baik Putin maupun Medvedev menangkis pertanyaan utama di benak setiap orang, menjatuhkan petunjuk yang bertentangan. Dan terlibat dalam pertikaian kebijakan luar negeri yang baik hati-hati diatur atau tanda-tanda kisah keretakan yang mendalam. Tergantung pada yang diambil oleh pakar politik, atau angan-angan, yang terjadi. dalam mode.

Ketegangan berakhir ketika Putin dan Medvedev mengumumkan pada akhir September 2011. Bahwa mereka telah “memutuskan dulu” bahwa Putin akan kembali ke kursi kepresidenan.

Elit pemerintah liberal yang telah mendukung Medvedev, kelas menengah yang sedang berkembang yang percaya pada kampanye modernisasi. Medvedev dan “kebebasannya lebih baik daripada tidak kebebasannya” yang terkenal terasa begitu dimanipulasi dan dikhianati sehingga mereka memberontak. Ketidakpuasan mereka membantu memicu protes Bolotnaya – demonstrasi anti-Kremlin terbesar sejak akhir Uni Soviet.

Pada 2007, Putin menolak – meski ada permintaan – untuk mengubah Konstitusi agar ia tetap menjadi presiden.

Ketidakpastian saat itu yang mengarah ke pencalonan Medvedev sebagai kandidat presiden tahun itu memicu perang internecine. Di antara struktur keamanan yang mengakibatkan mundurnya garis keras siloviki.

Bukan Seorang Strategis

Putin adalah operator taktis dengan kecenderungan untuk cepat beradaptasi dengan keadaan daripada merencanakan secara strategis. Dia tidak cenderung membuat keputusan sebelumnya, dan jika dia melakukannya, dia sering mengubahnya. Orang dalam menggambarkan dia sering membuat keputusan pada saat terakhir.

Terlepas dari apa yang dia katakan pada 2011, keputusannya untuk kembali ke kursi kepresidenan tampaknya telah dibuat. Atau setidaknya disemen – pada musim panas itu, bukan “tahun” sebelumnya.

Baru-baru ini, Putin terus menolak rencana untuk mengubah Konstitusi. Yang akan “mengatur ulang” batas waktu sampai ia mengusulkan untuk melakukan hal itu.

Amandemen awalnya yang diusulkan pada bulan Januari lebih difokuskan pada menciptakan opsi baginya untuk terus memerintah dari kantor lain. Apakah sebagai perdana menteri atau kepala Dewan Negara baru. Tetapi ketidakstabilan yang membayangi dari krisis coronavirus mendorongnya untuk berubah pikiran demi opsi yang lebih aman. Untuk mengatur ulang batas masa jabatan sekarang daripada berjuang untuk menemukan cara yang sah. Untuk tetap menjadi presiden pada tahun 2024, jika ia memilihnya.

Kemampuan untuk bermanuver, beradaptasi, dan mengubah rencana mungkin bermanfaat bagi Putin. Dalam menjadikan dirinya sebagai pemimpin negara yang stabil – atau tidak berubah. Tetapi keragu-raguan ini tidak menjadi pertanda baik bagi persepsi stabilitas.

Jika dulu Putin mampu membuat orang menebak, dengan jatuhnya rasio