Desas-desus keterlibatan Rusia di Mali telah mendapatkan momentum sejak 2018. Rusia dituduh mendukung kudeta yang terjadi pada Agustus 2020, yang diatur oleh anggota berpangkat tinggi tentara Mali. Para perwira ini, sebenarnya, kembali seminggu sebelum kudeta dari pelatihan dua bulan di Rusia.

Kebetulan itu cukup bagi para analis untuk menghubungkan Assimi Goita, pemimpin Junta baru, dengan pemerintah Rusia. Meski hubungan ini belum terbukti, hubungan yang berkembang antara Rusia dan negara-negara sub-Sahara mengancam keseimbangan kekuatan di kawasan.

Pada 2019, politikus Skotlandia Michael Ancram, Marquess of Lothian, meminta informasi dari Foreign & Commonwealth Office (FCO) yang mereka pegang tentang rencana pemasangan pangkalan militer Rusia di Afrika, khususnya di Zimbabwe. Ada kekhawatiran bahwa pengaruh Moskow mungkin bertabrakan dengan London. Aktor besar lainnya di Afrika, Paris, menjadi khawatir pada tahun 2018.

Ketika Wagner Rusia dan konsultan keamanan GRU mulai muncul di lingkaran politik. Di negara-negara seperti Republik Afrika Tengah, Eritrea, Republik Demokratik Kongo, Sudan dan juga Libya bersama pasukan Khalifa Haftar. Di Libya, pasukan keamanan Rusia dikabarkan menderita kerugian besar dalam pertempuran di Tripoli.

Keahlian Keamanan sebagai Alat Diplomatik

Bagian dari keterlibatan Rusia dengan Afrika adalah militer. Tentara Rusia dan kontraktor militer swasta Rusia yang terkait dengan Kremlin telah memperluas jejak militer global mereka di Afrika. Mengupayakan hak pangkalan di setengah lusin negara dan menandatangani perjanjian kerja sama militer dengan 28 pemerintah Afrika. Menurut analisis oleh Institute for the Study of Perang.

Pejabat AS memperkirakan bahwa sekitar 400 tentara bayaran Rusia beroperasi di Republik Afrika Tengah (CAR). Dan Moskow baru-baru ini mengirimkan peralatan militer untuk mendukung operasi kontra pemberontakan di Mozambik utara. Rusia adalah pengekspor senjata terbesar ke Afrika, menyumbang 39 persen dari transfer senjata ke kawasan itu pada 2013-2017.

Pengaruh Moskow di Bamako?

Fakta bahwa duta besar Rusia untuk Mali, Igor Gromyko, adalah salah satu pejabat pertama yang diterima oleh Junta tidaklah mengejutkan. Media lokal aBamako.com melaporkan bahwa para pemimpin militer kudeta baru saja menghabiskan satu tahun pelatihan di Rusia.

Meskipun aktivitas semacam ini tidak luar biasa, dengan negara-negara seperti AS melatih pasukan dari lebih dari 20 negara Afrika. Dan membentuk pemimpin militernya, ini menunjukkan bahwa Rusia menganggap kehadiran keamanannya di Afrika perlu.

Kudeta tersebut merupakan pukulan bagi diplomasi Prancis, karena Paris telah banyak berinvestasi. Dalam keamanan Mali melalui aliansi yang erat dengan mantan Presiden Mali, Ibrahim Boubacar Keita. Masa Keita menjabat, yang dimulai pada 2013 setelah kudeta pada 2012 menggulingkan Amadou Toumani Toure. Bertepatan dengan misi penjaga perdamaian Prancis. Dan Kremlin mungkin berusaha untuk menggantikan Prancis di negara-negara Afrika Barat tempat Paris memiliki benteng dan pengaruh.

Rusia juga dapat memanfaatkan kudeta Mali untuk mengamankan kesepakatan ekonomi sambil memperkuat posisi geopolitiknya di Afrika Barat.

Menurut FPRI, raksasa energi nuklir Rusia Rosatom. Yang secara langsung bersaing dengan mitranya dari Prancis, Avenda untuk mendapatkan kontrak di Sahel. Dapat memperoleh keuntungan dari hubungan yang baik dengan otoritas politik baru Mali. Nordgold, perusahaan emas Rusia yang memiliki investasi di Guinea dan Burkina Faso. Juga dapat memperluas inisiatif ekstraksi di cadangan emas Mali.

Namun, Profesor Irina Filatova, Profesor Riset di Sekolah Tinggi Ekonomi di Moskow. Yang berspesialisasi dalam Kebijakan Luar Negeri Rusia. Bersikeras untuk berhati-hati tentang asumsi campur tangan Rusia dalam politik Mali:

Sulit bagi saya untuk menilai seberapa andal informasi ini karena Moskow tidak mengatakan apa-apa tentang itu.

Tidak Adanya Perjanjian Terbaru

Memang, meskipun Rusia telah menjadi mitra jangka panjang dengan Mali sejak kemerdekaan Mali dari Prancis pada 1960-an. Tidak ada perjanjian diplomatik yang signifikan baru-baru ini yang disahkan, di luar perdagangan senjata.

Selain itu, pergeseran aliansi Junta dari Prancis ke Rusia mungkin juga terkait dengan ketidakpercayaan terhadap sekutunya yang lebih tradisional. Dengan Prancis sejauh ini tidak dapat menstabilkan Mali. Untuk mengambil keuntungan lebih jauh dari kudeta di Mali. Rusia telah memposisikan diri sebagai mitra kontra pemberontakan bagi negara-negara di kawasan.

Dalam wawancara 9 September dengan Sputnik, Duta Besar Pantai Gading untuk Rusia Roger Gnango. Menyerukan peningkatan kerja sama militer dengan Rusia, karena ketidakstabilan akibat kudeta Mali.

Langkah Selanjutnya dalam Kebijakan Afrika Putin

Keterlibatan Rusia yang meningkat di Afrika juga dapat dijelaskan oleh kebutuhan vitalnya untuk membangun jalan komersial baru. Dan aliansi diplomatik setelah sanksi Barat terkait Krimea yang diberlakukan di Moskow pada 2014. Menurut CSIS. Sebuah lembaga pemikir Amerika, Moskow baru-baru ini melipatgandakan perdagangannya dengan Afrika tiga kali lipat.

Dari $6,6 miliar pada tahun 2010 menjadi $18,9 miliar pada tahun 2018. Rusia juga memperluas kekuatan ekonominya di luar penjualan senjata. Menambahkan investasi dalam minyak, gas, dan meningkatkan tenaga nuklir di seluruh benua. Sementara juga mengimpor ekstraktif, seperti berlian dalam CAR, bauksit di Guinea, dan platinum di Zimbabwe.

Secara politis, Rusia bertujuan untuk membangun aliansi baru dan menjalin pertemanan baru. Baik untuk membangun kembali citranya sebagai kekuatan dunia. Dan mengurangi pengaruh Barat di wilayah di mana sosialisme sering menjadi bagian dari budaya politik para pemimpin kemerdekaan. Kebijakan ini telah membuahkan hasil, dengan Rusia membujuk pada tahun 2014. Lebih dari setengah pemerintah Afrika untuk menentang atau abstain dari Resolusi Majelis Umum PBB yang mengutuk aneksasi Krimea.

Rusia menandatangani kesepakatan dengan badan-badan regional, seperti Komunitas Pembangunan Afrika Selatan. Dan memperkuat hubungan multilateral dengan para pemimpin Afrika melalui organisasi KTT Rusia-Afrika. Pejabat Republik Afrika Tengah telah menyimpulkan inti. Dari aliansi baru ini: “Kami menyampaikan masalah kami dan Rusia menawarkan untuk membantu kami.”

Destabilisasi Tatanan Tradisional?

Sebagian besar pemimpin Afrika telah memperhitungkan keuntungan bergabung dengan Moskow untuk mengejar tujuan politik, keamanan, dan ekonomi. Hal ini memungkinkan mereka untuk memiliki margin manuver yang lebih besar terhadap aturan internasional.

Dengan mempermainkan AS dan Rusia satu sama lain; jika Washington menekan terlalu keras pada topik demokrasi dan hak asasi manusia. Negara-negara Afrika dapat mengancam untuk meningkatkan hubungan mereka dengan Moskow dan mendukung hubungan komersial yang lebih berpusat pada timur.

Namun, pengaruh Rusia, yang sebagian besar masih mengandalkan keahlian keamanannya. Dan penggunaan kelompok kontraktor Wagner dalam konflik, menawarkan risiko bagi stabilitas Afrika secara keseluruhan. Moskow mungkin mencoba mengandalkan penggulingan pemerintah yang enggan untuk memajukan agenda diplomatiknya, yang mungkin terjadi di Mali.